laudo nr13

Infraestrutura não é um conceito abstrato. É muito pessoal.

Sentado aqui no centro de Houston esta semana, sem água, com um laudo nr13, internet irregular e com o medo de perder energia e aquecimento, fiquei pensando em John Snow.

John Snow, para aqueles de vocês que não estão a par da história urbana, foi o cara que desvendou o mistério da epidemia de cólera em Londres na década de 1850, que ceifou milhares de vidas. A maioria dos especialistas achava que era transmitido de alguma forma pelo ar, uma condição comumente chamada de “miasma” naquela época. Mas Snow, que era um médico com talento para a pesquisa, provou que o cólera era na verdade transmitido por água contaminada. Ele fez isso por sobreposição de mapeamento – comum hoje, agora que temos mapas computadorizados, mas inéditos em sua época. Ele mapeou os casos de cólera e, em seguida, mapeou a localização dos poços públicos. Bingo.

Ao fazer isso, ele desencadeou um movimento de modernização notável na infraestrutura sanitária, que levou a uma revolução na saúde pública. Em vez de tirar água de poços, hoje temos água entregue a nós por meio de um sistema de abastecimento de água centralizado (que, para o bem ou para o mal, costuma ser acionado por bombas elétricas – o que foi parte do problema no Texas esta semana). Em vez de simplesmente jogar dejetos humanos na rua ou no quintal, damos a descarga (quando temos água para dar descarga). Quase ninguém mais morre de cólera no mundo desenvolvido.

Essa revolução sanitária também deu o tom para o modo como as cidades – e, na verdade, todos os assentamentos humanos – funcionam hoje: dependemos quase inteiramente de uma infraestrutura centralizada para nos fornecer as coisas de que precisamos para viver uma vida civilizada. Isso é verdade não apenas para o serviço de água e esgoto, mas também para o serviço de gás e eletricidade. Assim como usamos torneiras em vez de poços, também usamos eletricidade em vez de lareiras e lâmpadas a gás. O mesmo pode ser dito para outros sistemas também. Embora a maioria de nós viaje em automóveis particulares, devemos contar com um sistema centralizado de estradas construído e mantido pelo governo. Quando estamos doentes, em vez de usar remédios caseiros e consultas médicas, vamos a instalações médicas centralizadas e altamente sofisticadas. Quando voamos para algum lugar (digamos para algum lugar como, por exemplo, Cancún, como o senador Ted Cruz fez esta semana), estamos completamente dependentes de um conjunto de sistemas centralizado, tecnologicamente sofisticado e principalmente administrado pelo governo.

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Além disso, como percebemos no Texas esta semana, esses sistemas de infraestrutura centralizada são todos altamente interdependentes. A falha da rede elétrica, combinada com o tempo frio, significava que não havia eletricidade para bombear a água de Houston para seus residentes. E o tráfego também foi interrompido – não apenas por condições perigosas, mas pelo fato de que blecautes derrubaram inúmeros semáforos.

Em outras palavras, embora consideremos esses sistemas garantidos, eles são extremamente frágeis e interdependentes, e os levamos ao limite. Ao defender suas ações na semana passada, os líderes do Conselho de Confiabilidade de Eletricidade do Texas (o agora infame ERCOT) disseram que tinham que ordenar apagões contínuos porque o Texas estava a “segundos e minutos” de “uma falha catastrófica que poderia ter ocorrido Texanos no escuro por meses ”, de acordo com o Texas Tribune. Embora a credibilidade do ERCOT possa estar um pouco abalada atualmente, devo dizer que, como um veterano do blecaute no nordeste de 1965 e dos apagões contínuos da Califórnia em 2000 e 2001, não duvido da veracidade desta afirmação. Portanto, nós, no Texas, sofremos com a falta de água e energia por quase uma semana, além de muitos danos colaterais. (No meu caso, um passo em falso no meu sótão enquanto eu estava mexendo no aquecedor de água me fez cair no chão em nosso quarto de hóspedes, e agora há um buraco no teto logo acima do sofá onde eu normalmente escrevo estes ensaios .)

Ao longo do último século e meio, tem havido argumentos repetidos – por, ironicamente, tanto sobreviventes de direita quanto ambientalistas de esquerda – que talvez essa centralização extrema, especialmente da geração de eletricidade, não seja uma ideia tão boa. Em seu maravilhoso livro dos anos 1980, Dynamos and Virgins, o advogado ambiental David Roe descreve como não havia nada pré-ordenado sobre o desenvolvimento do gerador elétrico dínamo centralizado, e a sociedade poderia ter tomado uma direção diferente com um sistema mais descentralizado. Hoje, os ambientalistas adoram falar sobre o uso de painéis solares para se desligar da rede e até mesmo sobre a venda de energia para a rede.

Não surpreendentemente, as burocracias centralizadas – agências governamentais, serviços públicos, empresas privadas – que controlam todos esses sistemas sempre foram objeto de desprezo público porque as pessoas não gostam de estar amarradas a eles. Na verdade, como escrevi no capítulo sobre transporte em meu livro The Reluctant Metropolis, uma das razões pelas quais os carros se tornaram populares um século atrás é que libertou as pessoas das companhias ferroviárias – muitas vezes gananciosas e não confiáveis ​​- das quais antes dependiam aproxime-se.

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Eu me considero um ambientalista (uma das muitas razões pelas quais sempre defendi alternativas aos carros) e sou um grande fã da energia renovável, que tem sido – erroneamente e até mesmo duplamente – culpada por políticos republicanos como o nosso governador Greg Abbott por Problemas do ERCOT. (Na verdade, a maior parte do problema era a falta de climatização das instalações de gás natural – um problema identificado há uma década, mas nunca corrigido.) Mas parece improvável para mim que, em uma sociedade altamente urbanizada de 300 milhões de pessoas, vamos nos desmamar. fora dos sistemas de infraestrutura centralizada.

Então, enquanto me sento aqui no sofá olhando para o buraco no teto que é o legado de nossa casa dos eventos desastrosos desta semana, lembro-me – como muitos de nós estivemos nesta semana – que há, na verdade, uma conexão profundamente pessoal entre nosso dia a dia vidas e todos aqueles problemas de infraestrutura aparentemente abstratos de que todo mundo em Washington está sempre falando.

Não há dúvida de que nós, nos Estados Unidos, estamos vivendo de nossos investimentos anteriores em infraestrutura, sem construir as coisas novas de que precisamos ou mesmo atualizar as coisas antigas que temos. Isso muitas vezes é colocado em termos de competição econômica com a China e outros países em desenvolvimento, mas, como eu disse, é muito mais pessoal do que isso – é uma questão de manter a qualidade de nossas vidas todos os dias. No entanto, nossa sensação geral de inércia e nossa falta de vontade de fazer investimentos de longo prazo nos colocam em risco todos os dias, como a crise ERCOT mostrou.

Durante a administração de Donald Trump, a eternamente adiada “semana de infraestrutura” se tornou uma piada de longa data. Nossa relutância em aumentar o imposto sobre o gás (que tem sido o mesmo desde o início da administração Clinton) fez com que entrássemos no buraco em projetos de rodovias – não podemos mais pagar por eles com dinheiro e estamos pegando emprestado (ou imprimindo) dinheiro para construí-los.

Joe Biden deixou claro que pretende priorizar a infraestrutura e apresentar um grande plano (junto com um grande preço) nos próximos meses. Plugue desavergonhado para meu trabalho diário: na semana passada, o Kinder Institute, em colaboração com Henry Cisneros, divulgou um relatório documentando as necessidades de infraestrutura local em todo o país e argumentando que a administração Biden deveria consultar prefeitos e outros líderes locais e regionais na formulação de seu plano de infraestrutura .

É hora de uma semana de infraestrutura real em Washington, e é hora de os líderes do Texas reconciliarem sua retórica de mercado livre com a necessidade de investir pesadamente em infraestrutura quase pública e aumentar a supervisão pública efetiva dessa infraestrutura para que ela ‘ Trabalharei para nós em situações de emergência, especialmente porque parecemos estar em constante estado de emergência por aqui.

E está na hora de investir em minha própria infraestrutura pessoal, consertando aquele buraco no teto acima de mim. Está um pouco frio e estou cansado de olhar para ele.


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