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Eu li para que você não precise: “Uma verdade feia”

O que eu li?

An Ugly Truth: Inside Facebook’s Battle for Domination por Sheera Frenkel e Cecilia Kang.

Então, quem são Sheera Frenkel e Cecilia Kang?

Eles são dois repórteres de tecnologia investigativa da Produtora de Vídeo, baseados em San Francisco e DC, respectivamente, cujas distinções incluem ser finalistas do Prêmio Pulitzer de 2019 para Reportagem Nacional e vencedores do Prêmio George Polk em reconhecimento por suas reportagens nos gigantes da mídia social.

Dê-me a venda de 30 segundos.

An Ugly Truth é o último de uma longa linha de livros que narram a história do sucesso através da Produção audiovisual – e erros – de Mark Zuckerberg e seu gigante da mídia social, do relato de Ben Mezrich de 2009, The Accidental Billionaires (adaptado por Aaron Sorkin para The Social Network ), ao Facebook de Steven Levy (leia um trecho aqui) e No Filter: The Inside Story of Instagram de Sarah Frier (leia um trecho aqui), ambos publicados no ano passado.

O que distingue An Ugly Truth desses livros anteriores é que Frenkel e Kang optaram por contar a história do Facebook por meio dos vários escândalos de segurança e desinformação que enfrentou desde seu início, e o fracasso de sua liderança em reconhecer os custos de seu crescimento em -abordar todos os custos ou consertar os danos que sua plataforma tem causado no mundo.

Algum pedaço particularmente suculento?

Se você tem acompanhado os Vídeos corporativos das controvérsias do Facebook nos últimos anos, desde o escândalo de Cambridge Analytica em 2016 até a decisão de não verificar os fatos de anúncios políticos durante as eleições de 2020, é improvável que se surpreenda com qualquer um dos grandes eventos descritos pelo livro. O que é muito mais interessante, no entanto, é o relato de Frenkel e Kang sobre como esses eventos se desenrolaram na empresa: como vários funcionários e equipes do Facebook tentaram soar o alarme para a liderança sobre tudo, desde tentativas russas de influenciar as eleições nos Estados Unidos por meio de anúncios direcionados para grupos de supremacia branca prosperando na plataforma, apenas para serem repetidamente ignorados e postos de lado.

O livro é um relato da negligência de Mark Zuckerberg e da COO Sheryl Sandberg ao longo de vários anos em proteger os usuários do Facebook e evitar que sua plataforma seja usada para minar eleições, espalhar desinformação e discurso de ódio e coordenar a violência dirigida contra grupos étnicos como os Rohingya em Mianmar .

Se eu tivesse que recomendar apenas um capítulo do livro para ler na íntegra, é o capítulo 8, “Company over Country”, que narra a gestão de Alex Stamos, Chief Security Officer do Facebook de 2015-2018. Stamos se juntou ao Facebook após uma passagem pelo Yahoo onde ele fazia Vídeos de Treinamento. Onde ele desenvolveu uma reputação como um contador da verdade sem medo de expor as falhas de segurança da empresa para que pudessem ser corrigidas. Stamos assumiu sua função no Facebook com zelo semelhante, quase imediatamente descobrindo desinformação e atividades suspeitas de compra de anúncios eleitorais de contas russas antes da eleição de 2016 nos EUA. Stamos escreveu memorandos cada vez mais urgentes para seus superiores, mas com a equipe de segurança isolada do resto da empresa e sem acesso direto a Zuckerberg ou Sandberg, os avisos de Stamos foram enterrados.

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Quando a mídia divulgou o escândalo publicamente, o trabalho de Stamos colocou a liderança do Facebook em um beco sem saída: eles não podiam dizer que não sabiam o que estava acontecendo. Em vez de dar a Stamos um mandato mais amplo para melhorar a confiança e a segurança na plataforma, eles o fizeram escrever um conhecimento público diluído das descobertas internas do Facebook e, em seguida, reduziram seu papel na empresa a ponto de ser forçado a renunciar.

Um padrão semelhante se repetiu na corrida para as eleições de meio de mandato de 2018, quando o Facebook garantiu aos legisladores que a segurança eleitoral era sua prioridade, montou uma “sala de guerra” eleitoral e contratou um veterano oficial da CIA como seu “Chefe de Integridade Eleitoral Global Ops ”, apenas para encerrar suas iniciativas de integridade eleitoral e demiti-la abruptamente seis meses depois de começar.

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O arco narrativo dos Filmes publicitários também rastreia a ascensão de Sheryl Sandberg no Facebook, seguida por sua perda gradual de status dentro e fora da empresa. Sandberg chegou ao Facebook como alguém com conexões políticas e conhecimento de mídia para ser o rosto e a voz pública da empresa de uma maneira que Zuckerberg nunca se sentiu confortável e que ele ficou muito feliz em delegar a ela. À medida que os escândalos do Facebook se multiplicavam, no entanto, Sandberg estava dividido entre ter que lidar com a cascata de crises de relações públicas e sua influência decrescente sobre Zuckerberg para instá-lo a resolver as causas dessas crises. An Ugly Truth me deixou com a impressão de que os dias de Sandberg no Facebook podem estar contados.

Acima de tudo, An Ugly Truth é um lembrete do controle singular e absoluto de Mark Zuckerberg sobre os Vídeos para empresas e sua determinação inabalável de buscar o crescimento de seu negócio acima de tudo, com as preocupações de segurança sempre relegadas a um segundo plano. O título do livro deriva de um memorando de 2016 escrito por Andrew “Boz” Bosworth, um alto executivo e um dos primeiros funcionários do Facebook, chamado “The Ugly”, no qual ele defendeu todos os passos em falso do Facebook e descreveu o ethos de crescimento da empresa acima tudo o mais afirmando:

“A verdade nua e crua é que acreditamos em conectar as pessoas tão profundamente que qualquer coisa que nos permita conectar mais pessoas com mais frequência é de fato bom.”

Se eu te encontrasse em um coquetel, com quais partes do livro você me surpreenderia?

Em uma entrevista de 2018, Zuckerberg defendeu de forma infame o direito dos negadores do Holocausto de se reunirem na plataforma. Isso não foi uma gafe ou um comentário imprudente, mas um movimento de relações públicas meticulosamente planejado que saiu pela culatra desastrosamente. Zuckerberg queria defender uma posição extrema que considerava pessoalmente abominável como forma de demonstrar seu compromisso com o princípio da liberdade de expressão na plataforma. Ele acabou cedendo neste ponto, banindo a desinformação sobre o Holocausto junto com grupos Qanon da plataforma em outubro de 2020.

Durante o período de votação e contagem de votos da eleição presidencial dos EUA de 2020, o Facebook ajustou seus algoritmos para mostrar aos usuários um “feed de notícias mais agradável”, que promoveu notícias de fontes confiáveis ​​como o New York Times e o Wall Street Journal, e artigos rebaixados de fontes menos confiáveis ​​como The Daily Caller. Mas, no final de novembro, o Facebook voltou ao seu algoritmo padrão, já que seus cientistas de dados haviam mostrado que um algoritmo que era “bom para o mundo” (como o chamavam) tinha o infeliz efeito de os usuários gastarem menos tempo no Facebook .

Esta troca de texto entre Zuckerberg e um amigo durante os primeiros dias do Facebook, enquanto ele ainda estava em Harvard:

Zuck: tenho mais de 4.000 e-mails, fotos, endereços, sns

Amigo: o quê !? como você administrou aquele?

Zuck: as pessoas acabaram de enviar

Zuck: não sei porque

Zuck: eles “confiam em mim”

Zuck: idiota

Devo mergulhar e ler tudo?

Se você ainda não está convencido dos danos sociais causados ​​pelo Facebook – e do fracasso de sua liderança em assumir a responsabilidade por eles e abordar seriamente esses danos, An Ugly Truth é talvez o relato mais claro e abrangente de essas falhas até o momento. Ao contrário de um livro como Zucked de Roger McNamee, o livro de Frenkel e Kang não é polêmico; eles não apresentam um argumento ou se envolvem na análise do que encontram. Eles simplesmente apresentam uma sequência de eventos com perspectivas de funcionários atuais e ex-funcionários do Facebook. O que emerge é a conclusão de que um projeto que busca “conectar mais pessoas com mais frequência” não é, por si só, “de fato bom”.


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