Diretor de TV da Amazon: as redes devem assustá-lo mais que a Amazon

Avaliada em quase US $ 1 trilhão, a Amazon é uma das empresas mais poderosas do mundo. A gigante de varejo sediada em Seattle emprega mais de 600.000 pessoas e opera 100 centros de classificação e atendimento na América do Norte, às vezes enviando até 1 milhão de itens por dia para os clientes. Mas a Amazon faz mais do que apenas varejo. A Amazon publica seus próprios livros e histórias em quadrinhos, financia programas de TV e filmes, opera um parque eólico no Texas, cria robôs, transmite músicas, fornece medicamentos prescritos e opera serviços da web para todos, desde o Medium até a CIA. E isso sem contar suas aquisições de alto perfil, que incluem o Twitch, o IMDB, a Zappos e a Whole Foods, entre inúmeros outros.

Quase todos nós usamos a Amazon, de uma forma ou de outra. Mas como é trabalhar dentro da fera? Nas próximas semanas, vamos lhe trazer histórias de trabalhadores em todos os níveis do império da Amazônia para descobrir.

Bem-vindo ao The Amazon Diaries.

Em 2010, a Amazon lançou a Amazon Studios, uma empresa de cinema e televisão para produzir conteúdo direcionado aos membros da Amazon Prime – uma lista crescente de incentivos para manter os assinantes no ecossistema da Amazônia. “Ele não está atendendo ao público tanto quanto ao membro principal, que está lá para comprar todos os seus produtos na Amazon”, disse um diretor de um dos primeiros shows da Amazon Prime, que recentemente falou com a OneZero sob condição de anonimato. “É para vender mais membros Prime.”

Ou, como Jeff Bezos disse em 2016: “Quando ganhamos um Globo de Ouro, isso nos ajuda a vender mais sapatos”.

Em 2018, o orçamento de conteúdo da Amazon estaria entre US $ 5-6 bilhões, acima dos US $ 4,5 bilhões do ano anterior. De acordo com dados da Ampere Analysis, a Amazon produziu 80 programas de televisão originais com mais 97 descendo o pique – apenas um dos muitos sinais de que a empresa está indo all-in no cinema e na TV. Em 2017, a Amazon começou a transferir toda a sua operação em Los Angeles, incluindo Amazon Studios, IMDb, Amazon Video e World Wide Advertising, para o histórico Culver Studios de Hollywood – onde Citizen Kane foi filmado – e nos últimos dois anos foi assinado em primeiro lugar. Veja contratos com Nicole Kidman, Jordan Peele, Robert Kirkman, Jill Soloway e Barry Jenkins, entre outros. Essas parcerias estão valendo a pena: a Amazon ganhou o Oscar por Manchester by the Sea e The Salesman em 2017, recebeu 15 indicações e venceu em oito categorias no Emmys do ano passado.

Nos últimos sete anos, a Amazon está de olho no conteúdo de primeira linha – e ainda está procurando o momento de Game of Thrones. Em 2018, a empresa contratou a presidente da NBC Entertainment, Jennifer Salke, para substituir o chefe do estúdio, Roy Price. Salke reformulou a Amazon Studios para competir melhor com a Netflix, gastando um recorde de US $ 46 milhões adquirindo os direitos de distribuição de quatro filmes diferentes no Sundance Film Festival no início deste ano. “Vindo da TV tradicional, fiquei muito claro qual era o meu boletim. Foi classificações. Era publicidade em dólares e, depois, o que pudéssemos vender para a Netflix ”, disse Salke recentemente. “Aqui, basicamente, como você está melhorando a participação no Prime, e como você está trazendo novos assinantes para o Prime?”

Fazia alguns anos que o diretor com quem falei trabalhava para a Amazon. Anteriormente, ela havia dirigido alguns curtas-metragens e programas de televisão no exterior, mas a Amazon deu a ela os créditos de seu primeiro diretor em Hollywood – na verdade, eles a elegeram para participar do Directors Guild of America, um sindicato da indústria cinematográfica. Ela se lembrou da experiência de trabalhar para a Amazon, mesmo que ela fosse ambivalente sobre a crescente hegemonia da empresa: “Estou com medo de que eles compraram a Whole Foods”.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Você pode me dizer como você veio para dirigir em um show da Amazon?
É engraçado, no começo [em 2014], quando eu estava dizendo às pessoas que eu estava dirigindo para um show da Amazon, ninguém sabia que elas estavam fazendo televisão, e foi um pouco embaraçoso. Eu estava tipo, “Não, eles estão fazendo algo excitante!” Foi engraçado ter essa experiência. Tenho muito orgulho, dado o que eles construíram. Eles saíram em termos de construção de uma marca de prestígio e têm dinheiro para isso.

Acho importante que eles saíram de seu caminho para dividir um grupo de diretores novatos. Não fui só eu. Eu não era apenas o diretor feminino simbólico. Eles nos davam muitas pausas e estávamos fazendo um ótimo trabalho. Nós entregamos.

Se a Amazon está apostando dinheiro em empresas promissoras, isso está deixando de lado as empresas de produção de indie ou mais empresas de produção de nicho?
Não, não acho que seja o caso. Eles nos deram [o entrevistado e outro diretor pela primeira vez] nossos primeiros intervalos na televisão, mas nós estávamos cercados por um bando de caras que tinham feito muita TV. Naquela época, era apenas o chefe do departamento que pensava em dividir novas pessoas e, ao mesmo tempo, estimulava shows com pessoas experientes que podiam fazer o que podiam.

Na verdade, quando trabalhamos com coisas independentes [depois do show da Amazon], ajudamos a reforçar esses projetos – outras séries da web, curtas, conteúdo digital. Isso só nos fez mais fortes. Não nos tirou do mercado indie.

Honestamente, acho que a Amazon tem sido muito boa para esse ecossistema, para a indústria do entretenimento. Isso pode ser apenas para as personalidades responsáveis, fazendo essas escolhas. Poderia ter ido de outra maneira. Poderia ter se tornado uma empresa estranha de fast food e realmente rebaixado, emburrecido pelo que eles estavam fazendo, mas eles optaram por fazer um conteúdo muito inteligente, inteligente e bonito como a Marvelous Mrs. Maisel, que é um show incrível. Um Mississippi é lindo. Mas poderia ter ido de outra maneira. [Amazon cancelou um Mississippi em 2018.]

Dirigir um show da Amazon diferente de se tivesse sido produzido em outro lugar?
Cada rede e estúdio sempre será diferente. Eu percebi na Amazon mais do que outros estúdios que era muito mais colaborativo. Parecia haver um processo. Eu poderia dizer que os executivos do estúdio avaliavam um ao outro em seu trabalho, o que levou à responsabilidade. Eles estão dispostos a discordar, o que é uma cultura fantástica quando você está criando algo. Às vezes, na televisão e no cinema, há uma tendência apenas para concordar e todos a pularem na onda.

Percebi que, com os executivos da Amazon, era um desacordo saudável. Foi respeitoso, o que realmente levou a um ótimo trabalho. Eu estava muito mais animado trabalhando com executivos da Amazon do que em outros programas com outras pessoas do estúdio que não pareciam se importar. As pessoas da Amazônia pareciam se importar, e elas eram muito espertas. Percebi que a Amazon contratou executivos brilhantes de todos os lugares. Eles estavam construindo algo de prestígio. Eu acho que isso acontece em seu trabalho.

As diferentes empresas de produção de streaming estão interessadas em diferentes tipos de conteúdo?
A Amazon é considerada como tendo os shows premium. Você agruparia Amazon, HBO e AMC juntos. Eles ganham prêmios; eles são altamente aclamados. Não é sobre gênero; é sobre o orçamento, a qualidade do roteiro, o escritor, a equipe. Eles estão indo para os formadores de opinião; eles estão indo para coisas premiadas. Eles estão indo para um trabalho aclamado pela crítica que não é necessariamente amplo em seu apelo, mas na verdade é bem específico. Você viu Patriota? Patriot é incrível, e é muito estranho. Eles podem ser mais ousados ​​e mais arrojados, e vemos isso no conteúdo que eles estão criando.

Em que sentido?
O modelo mais cauteloso é a televisão em rede, que não está a serviço do público, mas sim a serviço dos anunciantes. Eles estão tentando vender programas que uma empresa de suco vai querer anunciar [com] ou uma empresa de refrigerantes, que outras marcas vão querer ser associadas a esse programa. [Na rede de TV], você vê uma comédia mais ampla – eles querem atrair as massas, eles querem criar programas que mais olhos assistirão, porque eles estão fazendo mais por seus comerciais.

Como a competição entre os diferentes estúdios de streaming se desenrolou para as pessoas que realmente trabalham na indústria?
Eu acho que é para a vantagem dos criadores no momento. É um ambiente com muita fome de conteúdo, portanto, os criadores de conteúdo têm mais opções para o que fazer. É um momento muito produtivo.

Estamos vendo roteiristas mais jovens e isso não é necessariamente uma coisa boa. Digamos que alguém cria um programa e, em seguida, eles conseguem encaminhá-lo, mas eles não têm necessariamente corridas no quadro; eles não estão em uma sala de escritores. Há tantos shows, e há apenas tantas pessoas experientes que têm o jeito certo de fazer um show.

Um dos primeiros exemplos da Amazon usando sua plataforma para divergir dos estúdios tradicionais de cinema e televisão foi permitir que o público votasse em episódios-piloto. Como criativo, como isso faz você se sentir?
Bem, eu sempre fiz um trabalho que tem um grande apelo para o público. Eu gosto do modelo, já que a alternativa é uma rede tentando escolher quem vai receber mais anúncios.

Há algo que me irritou inicialmente, mas às vezes haveria uma exceção. A Transparent na verdade era uma exceção – não ganhou seu voto. A Amazon tinha o direito de rejeitá-la e dizer: “Bem, sabemos que isso é especial, e estamos em algo aqui, então vamos sinalizar isso.” É como se houvesse alguns bons testes e equilibra no lugar para se certificar de que bom conteúdo estava chegando através das fileiras. Se não fosse por essa história Transparente, eu ficaria um pouco preocupado com o modelo.

A Amazon tem certas capacidades que um estúdio convencional não possui. Eles controlam uma enorme quantidade de dados que ninguém mais possui. Você se preocupa que eles possam usar esses dados para nos mostrar mais sobre o que eles decidiram que queremos assistir?
Para ser sincero, falando apenas como um criativo e não pensando em como eles poderiam usar essa informação, sou muito legal com isso. Porque o que eu realmente não gosto é de televisão em rede, que é tudo sobre catering não para o público, mas para o anunciante. Isso é mais assustador para mim. HBO é tão bem sucedido porque nunca teve que atender aos anunciantes. Ele só precisava atender ao público, que os pagava diretamente para não ter anúncios. A Amazon é mais focada no público do que focada no anunciante.

Acho que temos um sistema de televisão em rede realmente tóxico – todo esse conteúdo é sufocante. É muito difícil direcionar, é muito difícil trabalhar e trabalhar com estúdios. Os espectáculos têm que ir para todos os anunciantes e fazer uma música e dança para eles no início de cada ano, para que estas pessoas comprem espaço publicitário nos seus programas. Isso é mais assustador.

Então, não, eu não tenho medo da Amazon ver o que o público quer. Em absoluto.


Advertisement