A cruz de Cristo é o centro da salvação. É o ponto crucial, o lugar da convergência onde tudo sobre o evangelho se reúne. Se você interrogar a fé cristã e perguntar: “Em uma palavra, como Deus salva os pecadores?” a resposta de uma fé saudável será instantânea e confiante para escolher a cruz.

É claro que uma fé saudável também perguntará: “Por favor, posso ter mais palavras do que uma?” A Cruz é significativamente central somente quando é reconhecida como o centro de algo mais vasto. A salvação em sete termos pode incluir, juntamente com a Cruz, a Encarnação, a Ressurreição e a Ascensão, sem mencionar o Pai, o Filho e o Espírito Santo. A salvação em 20 palavras pode ser explícita sobre ainda mais idéias que são pressupostas em uma resposta mais curta. Ó mil palavras para cantar os louvores do meu grande Redentor, parafraseando Charles Wesley! A fé cristã é fluente e eloqüente quando se trata de salvação; falando como teólogo, eu adoraria falar sobre salvação em quantas palavras você me permitir. Mas tão forte quanto o impulso de elaborar a grandeza de Deus na obra da salvação é o impulso de condensar toda a mensagem no ponto-chave.

No entanto, a afirmação resumida deve sempre lembrar a realidade maior. Sempre que dizemos algo sobre a cruz, quase sempre usamos uma figura de linguagem chamada metonímia. Uma palavra funciona como um metônimo quando a usamos para se referir a outra coisa, geralmente algo maior ao qual está intimamente relacionada. Quando Paulo diz que se vangloria apenas “da cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo foi crucificado para mim e eu para o mundo” (Gálatas 6:14), ele está usando uma coisa (uma grande madeira). objeto usado para execuções) para se referir a outra coisa: a morte de Jesus e seu efeito em nos reconciliar com Deus.

Da mesma forma, quando os cristãos cantam canções e fazem a Oração da noite sobre o próprio objeto de madeira, estamos bem conscientes de que o que apreciamos não é apenas “a velha cruz acidentada” como tal, mas o Filho de Deus que usou essa cruz em seu trabalho de buscar e salvar. A cruz significa Cristo crucificado. Tudo isso passa pela mente cristã em um instante em que a cruz é mencionada.

Oração da noite

Agora pense mais vasto: quando falamos de Cristo crucificado, outra coisa também surge na mente cristã: a presença de Cristo ressuscitou e ascendeu, em cuja presença onipotente estou escrevendo essas palavras e você as lê. Aquele que diz: “Eu estava morto, e agora veja, estou vivo para todo o sempre!” (Rev. 1:18). E por trás desse ressuscitado está a profundidade infinita de sua eterna personalidade como Filho do Pai na comunhão do Espírito Santo na vida perfeita da abençoada Trindade. Tudo isso está implícito no que os cristãos dizem sobre a morte de Jesus. Nunca queremos dizer apenas a morte de Cristo de maneira isolada, como se ela tivesse sido excluída de toda a sua vida, de sua preexistência e exaltação, ou do Pai e do Espírito Santo com os quais ele indivisivelmente realizou nossa salvação.

O apóstolo Paulo sabia disso. Quando ele disse que “resolveu não saber nada … exceto Jesus Cristo e ele crucificado” (1 Cor. 2: 2), ele quis dizer que estava se concentrando no ponto central, não que estivesse ignorando a Ressurreição ou o Espírito Santo ( sobre os quais ele fala muito em 1 Coríntios). Mas Paulo lidera com a cruz: “Pelo que recebi, passei a você como de primeira importância: que Cristo morreu por nossos pecados, de acordo com as Escrituras” (1 Cor. 15: 3). Paulo iniciou sua mensagem de mudança de mundo com a Cruz e centralizou sua mensagem de transformação de vida na Cruz. Ele sabia como indicar a realidade total da salvação de Deus, mas também sabia como se concentrar.

A igreja primitiva sabia disso. O Credo dos Apóstolos conta uma versão muito curta da vida de Jesus, saltando diretamente de “nascido da Virgem Maria”, ao longo de 33 anos de vida, até os dias finais: “Ele sofreu sob Pôncio Pilatos, foi crucificado, morreu e foi enterrado. . Ele desceu aos mortos. Para um credo curto, é preciso dar muita ênfase em um só lugar. No entanto, esse foco na morte de Jesus cai bem no meio de um credo que ensina todo o conselho da Trindade e da obra de Deus desde a Criação até a “ressurreição do corpo e a vida eterna”. O credo tem a cruz em seu centro, mas todas as coisas em sua circunferência.

Charles Wesley sabia disso. Seu hino “E pode ser” atrai nossa atenção para a morte sacrificial de Cristo: “Como é possível que você, meu Deus, morra por mim?” Mas essa morte surpreendente em primeiro plano tem como pano de fundo um mundo inteiro de doutrina, desde o Filho imortal que, por graça livre e infinita, “deixou o trono de seu Pai acima”, a crentes glorificados “vestidos com justiça divina” e se aproximando de ” trono eterno. Este é um hino sobre a morte de Cristo que de alguma forma também celebra todas as obras e caminhos de Deus e invoca o próprio Deus.

Oração da noite

Paulo sabia disso, a igreja primitiva sabia disso, Wesley sabia disso, e nós a conhecemos hoje. Reconhecer a centralidade da cruz não é apenas um exercício de calibrar com precisão nossas ênfases doutrinárias ou de cuidar de ser teologicamente correto. É uma questão de profunda realidade espiritual.

A centralidade da cruz muda tudo. Quando você recebe as Boas Novas de que Jesus morreu por você, o resultado é como jogar uma pedra em um lago liso: as ondulações irradiam para os limites mais distantes da realidade. É a morte de Cristo que nos permite morrer para nós mesmos. É a morte dele que nos justifica diante da perfeita justiça de Deus, que nos liberta, que nos dá coragem para enfrentar a perseguição. A comunidade centralizada na cruz é uma grande companhia de pessoas reconciliadas com Deus e entre si através da cruz. As pessoas centralizadas na cruz sabem morrer, aprendem a viver e amam como se tivessem sido mudadas para sempre pelo amor que receberam.

Este é o segredo aberto de como os cristãos assistem à morte de Cristo. Durante toda a temporada que antecedeu a Páscoa, recebemos uma série de lembretes da Crucificação, e todos sabemos que isso significa mais. A cruz nos lembra de toda a varredura da salvação, e a varredura da salvação nos lembra do infinito amor de Deus. Quando vemos a cruz, reconhecemos instantaneamente que ela representa a morte de Jesus, que está no centro da perfeita vida encarnada e da gloriosa ressurreição do eterno Filho do Todo-Poderoso Pai. Nunca é a cruz por si só, mas a cruz como centro. A fé cristã sabe disso: sabe enfatizar a cruz. Mas enfatizar significa levantá-lo para um aviso especial, nunca isolá-lo.


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